一般而言,乾燥的方法有「自然乾燥」、「使用乾燥劑」、「添加藥品使之乾燥」這3種方法;
在此我們為您介紹「自然乾燥」,這是最天然,同時也是最適合香草植物的乾燥方法。
 

◆ 自然乾燥法 ◆

我們可以將植物倒掛、直接插在容器中或將植物攤開來平放,讓植物自然地乾燥。要適用何種方法,應視香草的種類而定。
 

倒掛

倒掛是所有自然乾燥法中最簡單的。
只要將植物的莖整理好,用繩子或橡皮筋束起來,然後倒掛起來就可以自然乾燥了。本網站的 「花卉妙用」夾裡,所介紹的十種DIY香草植物-薄荷、迷迭香、百里香、香蜂草、蒔蘿、羅勒、薰衣草、鼠尾草,均可適用這種方法。
 
若是像蒔蘿那種枝葉上有種子的植物,則必需將種子的部分套在有打洞的紙袋中,並將袋口綁好才倒掛起來,這樣可以避免種子散落。
在乾燥過程中,要不時檢查香草的狀況,有些葉片重疊的部分容易轉黑變色要加以摘除;鼠尾草之類肉質較厚的葉片需要長的時間才能完全乾燥,要耐心等待。
 
插在容器中
有些植物可以直接插在容器中自然乾燥,如稻科植物、穀類和果實等,只要直立著插在容器裡,就可以很容易地變成乾燥狀態。例如繡球花或飛燕草等,只要一開始加少量的水,而後直接讓它自然乾燥即可;其他像薰衣草也可以用同樣的方法,在採收後直接漂亮地插在花瓶裡,並放置在通風良好的地方,不久後便會自然乾燥成美麗的乾燥花了。
 
小枝、葉片、花朵等無法成束綁好的部分,就可以用這個方法加以乾燥。若直接擺放在地面上乾燥,恐怕造成日常生活的不便,所以最好能找到開放的箱子、有框的網子或平坦的地方來擺放。一般曬魚乾或晾毛衣用的三段式鋼架也可以拿來活用。
 
沖泡香草茶所使用的乾燥香草,均可用這種方法將葉片、花瓣一片片的攤開來加以乾燥。
羅勒、薄荷、香蜂草的葉片、春黃菊的花也是如此。
此外,蝦夷蔥的花可以連莖一起插在網目較大的簍子裡,然後整個簍子吊起來。至於像朝鮮薊或玉米之類較重的植物,建議找特別堅固的金屬網架吊掛起來加以乾燥,會比較安全。


如果要將自己培植的香草採下來加以乾燥,那麼採收的時間點很重要

採收時期

。如果植株還未發育完全之前就採收太多的話,整棵植株會耗弱而衰竭,所以一定要等到植株健壯才開始採收。
 
香草植物在開花之前是香味最為濃郁的時期,所以最好的採收時期就是在花苞已經鼓起,眼看著就要開花之前來採收,這時的精油成分也是最豐潤飽足的。挑個天氣晴朗的早上,將自己親手種植的香草採下,沖洗乾淨後拭去水分,去除受傷和枯萎的葉片,分門別類地加以乾燥。
 
適合乾燥的場所
通風良好、氣溫涼爽、沒有陽光直射的地方,是讓植株自然乾燥最理想的場所。但要注意的是,光線太過明亮容易導致變色,濕氣太高或過於炎熱的氣候也都應該避免,這樣才能讓植物進入完美的乾燥狀態。



乾燥後的保存方法

乾燥後的香草植物可用來製作花圈、插花、製作工藝品、或沖泡香草茶,可說是樂趣無窮。但如果不立刻用完,就藥用報紙或乾淨的白紙將花朵連同枝葉一起包妥,放入乾燥劑後收藏在盒子裡,或者將葉片、花、花瓣分開,個別放在密閉罐中好好保存,這樣才能確保品質無虞。
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